A UN AÑO DE LA PARTIDA DE RODRIGO DANGOND LACOUTURE  

Hoy es un día nostálgico para quien expresa estas palabras en honor a mi fraternal y entrañable amigo Rodrigo Dangond Lacouture, quien murió el 18 de junio del año 2021 en Barranquilla como secuela de este virus que se ha llevado tanta gente buena y valiosa de nuestra región. Gracias amiga ESTELA ZABALETA por darme esta oportunidad de dirigirme a los presentes en especial a los alumnos de la Institución   Educativa Silvestre Dangond de quien el ex gobernador y ex senador de la Republica Rodrigo Dangond fue el mentor y gran benefactor de esta institución a quien quiso tanto y por quien luchó incansablemente para que los mejores bachilleres de acá pudieran continuar sus estudios universitarios a través  de una beca que con su pecunio personal creo para que siguieran estudiando y fueran los profesionales del mañana. Amiga Estela, así como yo, siempre esta nostalgia, usted la siente mayor por todo lo que significó su amigo Rodrigo en vida. Por esa confianza que él le tenía y que valoraba de manera continua por dirigir los sueños de su padre y de él, de manera encomiable y tesonera. Cuanta falta le hace a Villanueva y a la institución que usted dirige y cuanto guayabo nos produce su partida. Villanueva fue el amor eterno de Rodrigo y de Doña Beatriz Eugenia Navarro De Dangond su esposa, su nieto y hoy continúan esos sueños de su padre en Rodrigo José su hijo, aquí presentes en esta eucaristía oficiada por el padre Amaya de manera conmovedora, que les llegó a lo más profundo de sus corazones a los presentes. Doña Beatri ha querido a Villanueva desde el mismo momento que se enamoró de Rodrigo y ese amor sigue incólume por la tierra bella.

Aniversario que contó con la presencia del estudiantado del Silvestre Dangond, su directora, la licenciada Estela Zabaleta Montero  y el cuerpo de docentes, así como el señor alcalde municipal Carlos Alberto Barros Mattos, varios de sus sobrinas y sobrinos como Rubby y Yolanda Quintero, Edgar Quintero, Marelvis Dangond de Rosado, y un grupo de rodriguistas de todos los tiempos como Alfredo Ariza, ex alcalde de San Juan del Cesar y quien fuera su secretaria de gobierno cuando fue gobernador, Santos Carrascal Molina y señora, Arnoldo Aponte Urbina, ex alcalde de El  Molino Y La Jagua Del Pilar, Fernando “El Mono Vence” ex alcalde de El Molino, Rodrigo Daza Cárdenas, Franco Mendoza Guerra,  Pedro Emilio “Mañiño” Orozco Dangond, entre tantas personalidades que se congregaron en este primer año por la partida del gran dirigente conservador Rodrigo Dangond Lacouture.

Después de la eucaristía, Estela Zabaleta Montero, expresó unas palabras emotivas y nostálgicas de los que representó Rodrigo Dangond para la  institución Silvestre Dangond, para ella como su amiga incondicional y todo el legado moral que dejó este gran patriarca conservador y comprometió al alcalde municipal para que gestionara la construcción de la segunda etapa del Silvestre Dangond, luego tomó  la palabra  el alcalde municipal Carlos Alberto Barros Mattos  quien hizo un reencuentro de la vida y de los que representaba Rodrigo Dangond como dirigente, como persona y como amigo, quien lo acompañó en sus 2 ultimas aspiraciones a la alcaldía municipal y le infundió ese talante para que no desistiera y le sirviera con amor a Villanueva y él no bajó la guardia y hoy como alcalde de los de más  edad en Colombia ha puesto en práctica la enseñanzas de Rodrigo Dangond Lacouture.

Luego el ex alcalde de El Molino y de La Jagua Del Pilar, Arnoldo Aponte Urbina, expresó unas palabras de lo que fue Rodrigo Dangond en vida, palabras muy emotivas, llenas de sentimientos encontrados y con una verba torrentosa y conmovedora, con ese talante de orador, tocó las fibras de todos los presentes. Enseguida el suscrito evocó en palabras tan sentidas de lo que fue Rodrigo Dangond, como dirigente, con el amor que le tuvo a Villanueva y a La Guajira y de todas las obras que dejó no solo a su Villanueva del alma y a todo el departamento, como amigo incondicional no solo de él si no de su familia presente. también tomó la palabra Hugues Rosado Junior, quien hizo una semblanza de Rodrigo Dangond Lacouture.

Finalmente vinieron las palabras de su hijo Rodrigo José Dangond Navarro, emotivas y llenas de sentimientos encontrados de lo que representó su padre para Villanueva, para la institución Silvestre Dangond y para Estela su amiga incondicional del alma. Hizo un recorrido en metáforas hermosas de lo que era su padre como ejemplo de vida y de lucha, como una persona moral y sin macula en su vida terrenal. Me estremeció el alma cuando me mencionó con el homenaje que le hice en vida en El Heraldo y Diario del Norte quien le manifestaba a su hijo que Hernán no le había dicho nada y lo cogió de sorpresa y que para él fue una constituyente por tantas llamadas y tantos chats, fue uno de los días más felices de su vida. Ante todo, los oradores, doña Beatri no dejaba de llorar por tanto recuerdos y tanta nostalgia de su amor eterno.

Cuentan los franceses que los talentos son la base de la inteligencia. La inteligencia es algo fisiológico, como está demostrado en el libro pedagógico del escritor francés Juan Jacobo Rousseau “La disciplina de las consecuencias”. Uno de los hombres más brillantes como desarrollista de La Guajira que ha parido Villanueva fue Rodrigo Dangond Lacouture, hijo de Silvestre Francisco Dangond Daza y Victoria Lacouture Daza de Dangond, bisnieto de Francisco “musiu” Dangond, el pionero del cultivo del café en Colombia.

Hoy 18 de junio se cumple un año de la partida de nuestro amigo, exgobernador de La Guajira y exsenador de la República Rodrigo Dangond Lacouture. Uno de los grandes visionarios que tuvo el departamento y por supuesto su tierra natal Villanueva. Recuerdo que a 10 días de su fallecimiento me había llamado para elaborar un folleto de las obras de hizo en Villanueva cuando fue gobernador, se le notaba a pesar de los problemas de salud su optimismo y ese amor que dio por Villanueva hasta los últimos días de su existencia.

Obras estas que todavía perduran en el municipio cuna de acordeones como fue la construcción del frigorífico que por el abandono de varios alcaldes se robaron todo, pero hoy funciona como uno de los mejores en la región caribe; fue el gestor de la construcción del barrio Villa Beatriz, así como la construcción del nuevo edificio de dos plantas del colegio Roque de Alba (hoy Institución Educativa Roque de Alba) fue el primero en lograr la pavimentación de calles y carreras en Villanueva, así como la instalación de alcantarillado en todas estas calles y carreras que fueron pavimentadas. Gestionó ante el gobierno nacional la cartografía de todos los municipios de todo el departamento. En su administración se construyó el Hotel Guazara, que hoy se ha convertido en un elefante blanco y que un exalcalde entregó en comodato de buena fe, pero con malos resultados. En sí las obras que hizo por Villanueva fueron varias que enumerarlas daría para tres cuartillas.

Con sus predios ganaderos Duran, la Novedad y Las Marías en Villanueva, generó un emporio ganadero en la región. La novedad en una época fue lugar de reuniones con la dirigencia conservadora de Villanueva y de toda La Guajira. Allí se consolidaron sus aspiraciones al senado de la República, donde salió elegido en el año de 1986, como uno de los grandes líderes que ha tenido La Guajira en toda su historia. Antes fue gobernador de nuestro departamento y allí visionó el futuro de nuestra tierra, puso a funcionar toda su creatividad y sus iniciativas para posicionar al departamento a nivel regional y nacional. Estos predios Duran y la Novedad los puso a disposición del INCORA en la década de los 90, años 95 y 96 para ser más exactos, que fueron adquiridos por el estado, bajo el programa de reforma agraria y entregados a campesinos villanueveros.

Rodrigo Dangond Lacouture, egresado del colegio Santo Tomas de Villanueva en su primaria y su bachillerato lo cursó en el Colegio San José de Barranquilla, Colegio Mayor Nuestra Señora del Rosario de Bogotá, la academia militar Rafael Núñez, también en Bogotá. Es odontólogo de la Universidad Javeriana de Bogotá. Casado con la dama barranquillera Beatriz Eugenia Navarro Vives y padre de Beatriz Alicia, Margarita Rosa y Rodrigo José Dangond Navarro, quienes lloran la partida del esposo amoroso y de padre ejemplar.

Rodrigo Dangond Lacouture fue en todo su brillante recorrido uno de los grandes dirigentes gremiales que ha tenido la Región Caribe. Fue miembro de las siguientes juntas directivas: Presidente de la Federación de Ganaderos de La Costa “Fegacosta” y de la Federación Nacional de Algodoneros (Villanueva). Miembro de la Junta Directiva de la Federación Nacional de Ganaderos “Fedegan”, de la Corporación de Algodoneros de la costa y de “Algodoneros Costeños S.A. Presidente Junta directiva de la Fundación Silvestre Francisco Dangond “Amparo de Niñas” – Villanueva. Miembro de la Junta directiva de la Corporación Eléctrica de la Costa “Corelca”, y de Carbones de Colombia S.A. “Carbocol”, en representación del presidente de la Republica de la época Belisario Betancur. Como dirigente gremial aplicó la máxima: “Cuando siembras una acción, cosechas un hábito; cuando siembras un hábito cosechas un carácter y cuando siembras un carácter cosechas un destino”.

Como gobernador dejó huellas en todo el departamento, en especial en su tierra Villanueva, donde realizó obras por doquier, en especial con la colaboración en los diseños que fueron aprobados por planeación nacional por el equipo interdisciplinario de Villanueva.

Como senador de la Republica dejó su huella indeleble en la cámara alta. En su libro “MIS DEBATES CON SED DE JUSTICIA” que publicó donde dejó plasmada sus memorias por su paso en el senado de la República, visionó en la Comisión VIII del Senado el primer proyecto de reforma agraria en el país con fecha de noviembre 25 de 1986, con este lema: “La reforma agraria debe consistir en poner a producir lo que no está en producción”. Así también visionó todo el tema de regalías, tal como está plasmado en el debate que le hizo al ministro de minas en la comisión IV de fecha diciembre 10 de 1986. Como por ejemplo en la época Ecopetrol no le había girado un solo peso al departamento por la explotación de los yacimientos gasíferos. Fue un aguerrido defensor para que se le concedieran regalías justas a La Guajira por concepto del Pozo Chuchupa de Manaure.

Mis debates “Con sed de justicia” en su segunda edición publicada en el 2017, dejó plasmado su amor a su pueblo “A mi querida tierra Villanueva, La Guajira y sus habitantes”. Prólogo de este libro que estuvo a cargo del exsenador y exministro Amylkar David Acosta Medina, donde lo definió como El Líder, que en uno de sus apartes dejó plasmado el exministro “Rodrigo desde siempre ha tenido fama de, como se dice coloquialmente en La Guajira, “Pechador, para significar que es un hombre de armas tomar, que no se arredra, que no se amilana, que no se deja ningunear y alguien así se necesitaba que llegara a regir los destinos de La Guajira en momentos en que el departamento tenía muchos desafíos por delante. Y él los supo encarar, con reciedumbre de carácter, con seriedad y decisión. Este agricultor frustrado por cuenta de la falta de asistencia técnica, apoyo y estímulo a esta actividad, por parte del gobierno nacional, se convirtió en un ganadero prospero, con una vocación de servicio a los demás que lo llevó a asumir la gobernación. Él siempre ha concebido la política en función del bien común y el ejercicio del poder para servir y no para servirse de él”.

Rodrigo Dangond Lacouture fue autor de muchos proyectos de ley: Protección a la maternidad y protección de menores, nacionalización de carreteras en el departamento de La Guajira y otros tantos que están establecidos en los anales del congreso de La Republica. Sus debates ante los ministros de la época tuvieron una audiencia nacional jamás vista en el país. Un gran defensor en la construcción de la represa del Ranchería, donde se la jugó en los debates que le tocó hacer, para que se construyera este sueño de los guajiros.

Podemos concluir que Rodrigo Dangond Lacouture, como dirigente gremial, como gobernador de La Guajira y como senador de la Republica fue un visionario en todos los sentidos y fue un rebelde internamente, un inconforme, un hombre que no comulgaba con el estado de cosas que estaban sucediendo en esa época en el país, temas que tocó y que generaron rasquiña a nivel nacional. A sus 85 años continuaba con la misma lucidez mental y esa memoria prodigiosa que lo ha caracterizaba como uno de los grandes oradores que tuvo el departamento. A esa edad murió el 18 de junio del año 2021, dejando una huella imborrable en su recorrido por el sector público y privado.

Hernán Baquero Bracho 

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